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難題に方向性示すのが知事の仕事 国松善次元知事に聞く

自宅の縁側で話す国松善次氏(5月、栗東市出庭)
自宅の縁側で話す国松善次氏(5月、栗東市出庭)

 平成へ至る歴代の滋賀県知事3人に、それぞれが考える知事の役割や資質について聞いた。

 知事の仕事は「背もたれのない椅子」に座っているようなものだ。私は定年退職まで県職員だったが、どの役職の時も上司がいた。知事になると、最後の全責任を一人で負うことになった。椅子にもたれようとしたら、ひっくり返る。誰も支えてくれず、自分で考えるしかない。

 しかも、判断を迫られるのは難しい課題ばかり。理屈で解決できるものは、学者に聞けばいい。複数の選択肢があり、正解は神のみぞ知る、という問題が世の中にはたくさんある。そこに方向性を示すのがリーダーの本当の仕事だ。

 1期目には、びわこ空港問題が残っていた。推進派がいる一方で、反対する地元住民の不安は拭えていなかった。私自身はメリットが高いと考えていたが「立ち止まって考える」と結論付けた。事業中止の印象を与えかねない「凍結」の言葉はあえて使わなかった。解凍となった時に、多大なエネルギーがかかるからだ。

 私が知事を引き継いだのはバブル経済が崩壊し、県財政が厳しくなった時代だった。行財政改革の先駆けとして行政サービスの量を減らし、職員の給与も人事院勧告に関係なく削った。

 ただ、「何もかも削る」では県に活力がなくなる。代わりに「県民が主役。知恵を出してくれればお金を出す」とNPO活動などを助成する仕組みをつくった。「地域主権」と言われる中、住民との協働が真の民主主義だと思っていた。

 21世紀を迎え、環境と経済を両立させて文化に育てることを目指した。減農薬の環境こだわり農業を推進したのは、田んぼの水が最後に琵琶湖に流れ込み人間と魚が飲むからだ。現在、そして未来の県民から琵琶湖を預かっている気持ちだった。

 大事なのは、人と財源を効率的に活用すること。政策はボトムアップでもトップダウンでも構わない。職員に任せる部分は任せ、自信を付けてもらう。皆が誇りを持って仕事をすることが大切だ。

 滋賀は自然・文化・経済と素晴らしい素材に恵まれた県だが、県民が自覚していない部分がある。魅力を磨き上げ、発信する戦略が必要だ。観光産業は日本全体で注目されているが、滋賀はあまりお金を落としてもらっていない。(自転車で琵琶湖を周遊する)ビワイチは人気だが、もっと経済効果を高めてほしい。

 地域間の競争が激しくなっている。知事選では、いかに滋賀の持つポテンシャルを生かし、高める方策を語るかが問われるのではないか。

 ■くにまつ・よしつぐ 1938年栗東市生まれ。中央大卒。大阪府庁から76年に滋賀県庁に入る。健康福祉部長、総務部長などを経て98年に定年退職。同年の県知事選で初当選し、2期8年務めた。現在は、健康長寿に向けて高齢者が生きがいづくりをする「100歳大学」活動に取り組んでいる。80歳。

=3回続きの2回目。

【 2018年06月02日 17時00分 】

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