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屋根なしバス、一味違った京都観光 頭上に平安神宮大鳥居

平安神宮の大鳥居の下をくぐるスカイバス。青と朱色のコントラストが美しく絶好の撮影ポイントだ(7日、京都市左京区)
平安神宮の大鳥居の下をくぐるスカイバス。青と朱色のコントラストが美しく絶好の撮影ポイントだ(7日、京都市左京区)

 屋根がない観光バスで京都市内を巡る「スカイバス京都」の定期運行が、10月から始まった。約1時間、開放的で高い座席から洛中を眺めると、普段見慣れたまちとは一味違った景色が広がっていた。

 快晴の今月7日午前9時半、JR京都駅を出発。開け放たれた天井から気持ち良い風が吹き込む。「注目の的となりますので、ファンサービスをよろしくお願いします」。ガイドの案内に、さっそく乗客が笑顔で道行く人に手を振る。

 2階建てを改造した車両で、視線の位置は地上から約3メートルと一般的な観光バスより高い。塩小路通から堀川通へと進んだところで、「街灯の上には五重の塔のようなものがご覧いただけます」との説明。確かに相輪がついている。日ごろは見過ごしがちな発見があって面白い。

 バスは北上し、西本願寺や二条城の前を通過する。丸太町、烏丸、今出川通を進み、賀茂大橋にさしかかると視界が開けた。左右には鴨川が流れ、正面に大文字山がそびえる。岡崎地域に入ると、色づき始めた街路樹が車内に入り込むように迫ってきた。

 メーンスポットの平安神宮の大鳥居。雲一つない青空に朱色が映える。高さ約24メートルの鳥居をくぐる瞬間、乗客は一斉に仰ぎ見て、カメラのシャッターを切った。

 続く知恩院新門は通行がぎりぎりの大きさで、通り抜ける瞬間、歓声が上がった。終盤の東大路通五条近くではうどんだしの香りが漂い、食欲を誘う。七条通を抜け、京都タワーを見上げると、終点を迎えた。

 大阪府豊中市の女性会社員(52)は「空が近く、今までにない目線だった。何度も来ているが、見慣れたまちも新鮮」と喜び、滋賀県野洲市の女性会社員(51)は「自然が身近に感じられた」とスカイバスを満喫した様子だった。

 京阪バス(京都市南区)と明星観光バス(山科区)が共同で運行する。ちなみに雨天でもほろはかぶせず、乗客には雨がっぱを提供するという。

■訪日客増でニーズ高まる

 屋根のないバスの歴史をさかのぼると、はとバス(東京都)が1965年に「オープンバス」を導入、定期運行した。東京の四季を楽しんでもらいたいと導入したものの、乗客の帽子が飛んだり天候の影響を受けやすかったりして人気が伸びず、3年で廃止された。

 その後、40年近くたった2004年、日の丸自動車興業(東京都)が、海外の観光都市で走っていた事例を参考に「スカイバス東京」の定期運行を始めた。2階建てバスを改造、外国人観光客を主なターゲットとした。以降、大阪や福岡、広島など全国に広がっている。

 京都市内では07~08年に期間限定で計約220日間、日の丸自動車の車両が走った。当時の運行にも携わった京阪バスは、「外国人観光客の増加もあり、以前よりニーズは高まっている。観光客だけでなく、地元の方にも車内で自然を感じられる新しいスタイルの観光を楽しんでもらえたら」とする。

 <スカイバス京都>JR京都駅から発車する。二条城、平安神宮、八坂神社などを約1時間で回る「ぐるっと一周ドライブ」は1日2便で午前9時半、午後3時出発。大人1800円、小学生以下900円。北野天満宮を経由して金閣寺、清水寺周辺での観光も含めた約3時間半の「ドライブ&金閣寺・清水寺」は1日1便で午前11時出発。大人3千円、小学生以下1600円。来年3月18日まで毎日運行する。予約・問い合わせは京都定期観光バス予約センターTEL075(672)2100。

【 2015年10月15日 11時26分 】

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