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ひこにゃんがもらったバレンタイン300個超、全部見せます

バレンタインのプレゼントを前に、喜びの気持ちを表すひこにゃん(18日、彦根市役所)
バレンタインのプレゼントを前に、喜びの気持ちを表すひこにゃん(18日、彦根市役所)

 滋賀県彦根市の人気キャラクター「ひこにゃん」が今年のバレンタインデーにもらったプレゼントの数が2月18日時点で304個と、2年ぶりに300個を超えた。今年4月13日に誕生から10年を迎える「ゆるキャラの元祖」ひこにゃん、全国のファンから届いた愛情いっぱいのプレゼントの全てを特別に見せてもらった。

 彦根市役所の一室に運び込まれた段ボール箱に、チョコレートやせんべいがぎっしり。「贈られたプレゼントは、すべてひこにゃんがおいしくいただきます。お菓子大好きですから」と話す市観光企画課の多賀瑛さん。特別にお願いして、ひこにゃんが食べる前にひとつずつ箱から取り出し、撮影のため机の上に並べてもらった。

 山積みのチョコレートのなかには、「本命チョコ」の定番ゴディバ、アンテノールをはじめ、イタリアの高級ブランド「ブルガリ」のものまであり、ファンの深く一途な愛情を感じる。チョコレートやクッキーなどの洋菓子以外に、手作りの巨大せんべい、州浜団子、宇治茶などの和スイーツ系も目を引く。金賞受賞の赤ワインといったちょっと大人な贈り物や、熊本県八代市特産の晩白柚(ばんぺいゆ)などご当地の一品も。毎日多忙なひこにゃんのためを思い、バレンタイン限定の栄養ドリンクや入浴剤、手作りのスリッパを贈るファンもいる。手紙やメッセージも50通以上が届き、「いつも癒やしてくれてありがとう」「毎日のお城のお勤めごくろうさま」と、ひこにゃんとお世話係への感謝とねぎらいの言葉がつづられている。

 ひこにゃん宛てのプレゼントは、届いた個数の報道発表を始めた2008年ごろから一気に増えたという。2013年に300個を超え、翌年の2014年には最多記録の336個を受け取った。北は北海道、南は九州から宅配便で届くほか、バレンタインデー当日に彦根城を訪れて、ひこにゃんに直接手渡すファンも多い。お世話係を務める市観光企画課の中村友規さんは「今年は2月14日が日曜日だったのお城でバレンタインのイベントを開き、例年以上に手渡しが多かった」と分析。報道発表を行った2月15日時点の個数は過去最高の291個に上り、昨年の総数256個を上回った。

 3月14日のホワイトデーにはひこにゃんからプレゼントの送り主にお礼のメッセージを送る。中村さんは「4月13日のひこにゃんの誕生日にも、支えてくれたファンの方々に恩返しできるようなイベントを考えてたい」としている。

【 2016年02月19日 16時16分 】

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