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謎の仏像内から重源・快慶の名 滋賀、発見に関係者興奮

像を作る時に協力した人の名が記された結縁交名。重源や快慶と思われる僧侶も名を連ねており、重文に追加指定された(滋賀県教委提供)
像を作る時に協力した人の名が記された結縁交名。重源や快慶と思われる僧侶も名を連ねており、重文に追加指定された(滋賀県教委提供)

 鎌倉時代の作とだけ伝わっていたMIHO MUSEUM(滋賀県甲賀市)所蔵の木造地蔵菩薩立像(重要文化財)の正体が明らかになってきた。1年半前の修理で、胎内から菩薩の印を押した紙や札が見つかった。東大寺を鎌倉時代に再興した重源(ちょうげん)と当代随一の仏師快慶、奈良の新薬師寺との関係をうかがわせる記述が含まれ、国も重文の追加指定に踏み切った。意外な「発見」に県内の文化財関係者は興奮している。

 この像は13世紀後半の作とされる。高さ52・5センチ。作者やどこの寺にあったかは分からず、東京の古美術商が所蔵していた1972年に重文指定を受けた。94年に同ミュージアムを運営する秀明文化財団が入手し、館蔵品の展覧会で時折、披露してきた。

 像の表面の虫食いや塗りが剥げ落ちるなど傷みが目立ち台座が不安定だったため、2014年から国の補助を受け保存修理に取りかかった。動いても中から音はなく、ずっと空洞と思われていたが、開けてびっくり。朽ちた紙や札がびっしり詰まっていた。

 貴重なものとみて国は史料の読み込み調査をした。この結果、地蔵菩薩の姿をはんこで押し並べた「印仏(いんぶつ)」の紙に建久8(1197)年の文字が見つかり、像の制作時期と合わないことからこの像は2代目の可能性が出てきた。紙の裏には像を造る際に協力した僧侶らの名簿(結縁交名(けちえんきょうみょう))が記され、重源を指す「南无(なむ)阿弥陀仏」や快慶を意味するという「アン(梵字)弥陁(みだ)仏」の仏号が見つかった。

 滋賀県教育委員会文化財保護課によると、重源と快慶は東大寺南大門の金剛力士像をはじめ各地で寺院と仏像をつくった名コンビ。この2人が寄付などを目的に同時に連名する例は珍しいといい、古川史隆主査は「印仏を納入した地蔵菩薩像はかなり由緒のあるものだったはず」と話す。

 印仏の紙の間に供養札も挟まれており、「新薬師寺」の文字があった。地蔵菩薩立像との関連は不明だが、古川主査は「この像はもともと奈良にあった可能性が高い」と推論する。

 印仏や供養札を含む一連の納入品は、11日に重文の追加指定答申を受けた。同ミュージアムの片山寛明学芸部長は「中に文書が入っているとは夢にも思わなかった。作者まで分かれば良かったが、逆にまた謎が出てきて興味深い」とロマンを感じている。

【 2016年03月21日 17時00分 】

ニュース写真

  • 像を作る時に協力した人の名が記された結縁交名。重源や快慶と思われる僧侶も名を連ねており、重文に追加指定された(滋賀県教委提供)
  • 正体を明かしつつあるMIHO MUSEUMの木造地蔵菩薩立像(滋賀県教育委員会提供)
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