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中世・奈良にも「祇園祭」 応仁の乱の時代、京都から見物も

室町時代に南都祇園会の山や舞車などが巡行した東大寺門前の八坂神社。「祇園祭」という名の地域の祭りはあるが、かつての巡行の名残はない(奈良市)
室町時代に南都祇園会の山や舞車などが巡行した東大寺門前の八坂神社。「祇園祭」という名の地域の祭りはあるが、かつての巡行の名残はない(奈良市)

 応仁の乱(1467~77年)で、京都の祇園祭(祇園会(え))の山鉾巡行が中断する中、畿内で同様の山を中心とする巡行を続けた祇園祭がある。奈良市の東大寺門前の「南都祇園会(え)」だ。当時は注目を集めたが、順番争いの激化などで衰退し、戦国時代に途絶えた。今ではほとんど知られていない祭りの盛衰を研究する奈良大の河内将芳教授(日本中世史)は「京都と異なり、支配層の寺が衰え、祭りを支えられなかった」と要因を分析している。

 南都祇園会は、東大寺近くの八坂神社の祭事として、14世紀に始まったとされる。巡行は同寺門前の東京極大路(現在の国道369号)沿いの4地域が担った。各地域が持ち回りで隔年に1基のみ、毎回題材を変えた山を出し、山の当番以外は、舞や太鼓を披露する「舞車」や「笠鉾(かさぼこ)」を出したとされる。

 東大寺領の行事だが、勢力を増す興福寺の僧たちも桟敷を設けて見物する一大行事で、応仁の乱の間も続けられた。興福寺大乗院の門跡経覚の日記には、1471(文明3)年に京都から内大臣の息子が見物に来たという記述もある。

 33年間途絶えた京都の山鉾巡行は1500(明応9)年に復興し、室町幕府の役人が見守る中で順番のくじを取るようになった。

 一方の奈良では、『探(さぐり)』と呼ばれる順番を決めるくじがあったが、舞車の順番争いが激化し、紛糾した。祭りの延期や舞車が出ない年もあった。河内教授は「幕府のように調停する力が、奈良の支配層に無かったのでは」と推測する。1524年以降、山が出なくなり、67年の戦乱で東大寺の大仏殿が焼失し、神社が類焼した際に途絶えた。

 「京都の山鉾巡行の復興では、町衆の力だけでなく、幕府の関与も大きかった」とみる河内教授は、「応仁の乱以降の混乱で興福寺など奈良の寺の勢力が弱まった。寺に代わる武家勢力が祭りを支えられる時代状況でもなかった」と指摘する。「山や舞車を描いた絵図が見つかっていない。具体的な様子を解き明かし、南都祇園会に再び焦点を当てたい」と話している。

【 2017年07月20日 08時01分 】

ニュース写真

  • 室町時代に南都祇園会の山や舞車などが巡行した東大寺門前の八坂神社。「祇園祭」という名の地域の祭りはあるが、かつての巡行の名残はない(奈良市)
  • 河内将芳教授
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