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鉄道のまち、資源生かし再出発へ 京都・福知山

JR福知山駅前に展示されている蒸気機関車(福知山市駅前町)
JR福知山駅前に展示されている蒸気機関車(福知山市駅前町)

 明治以来、鉄道の要衝、商都として栄えた京都府福知山市。近年は日本海側への旅の通過点になり、京都縦貫自動車道からも外れ、再興への活路を探る。さまざまな鉄道資源を生かして再び、鉄道のまちは輝けるか。

 昭和30年代まで旧国鉄篠山線で走った蒸気機関車が展示され、鉄道のまちの面影を残すJR福知山駅前。「昔は梅小路機関車庫(京都市下京区)のような扇状車庫や駅近くには鉄道病院もあった」。元JR社員の足立和義さん(78)=福知山市昭和新町=は振り返る。

 1899年(明治32年)に大阪への鉄道が敷かれ、明治末期までに京都への山陰線が開通。京都銀行が発祥するなど金融や製糸業が栄えた商都の基盤となった。戦後も1950年に全国に27あった旧国鉄の鉄道管理局が府内で唯一設置された。当時、5千人以上が管理局管内で働き、「その影響か、日本一と言われるほど飲み屋が多かった」。

 その後、管理局はJR西日本福知山支社となり、機械化などで現在は約千人。96年に駅の高架化事業が始まると、一帯はホテルや商業施設に変わり、「『鉄道のまち』というほどの実感はない」と口にする同支社社員もいるが、鉄道資源は今もまちなかで生きている。

 足立さんが館長の福知山鉄道館ポッポランド(同市下新)は今年開館20年。9月中旬から運営する国鉄やJRのOBらが秘蔵お宝を展示する。会話も大切。山本偵二さん(87)=同市厚中町=は戦後、舞鶴港に到着した引き揚げ者を乗せた臨時蒸気機関車の機関助士だった。家族との再会を喜ぶ姿を思い出し「古里に帰りたい兵隊さんの思いを感じ、仕事に力が入った。鉄道は混乱の時代に国の復興を支えた」としみじみ語る。

 市街地から離れた秘密基地-。同市半田のJR西の福知山電車区は車両の点検や清掃を行う施設。140の特急などが所属し、18本の線路に居並ぶ姿は壮観。普段は非公開だが10月に公開予定だ。京都丹後鉄道も車両基地を同市荒河に構える。由良川沿いには71年まで福知山-大江間で運行した北丹鉄道の廃線跡もあり、散策ツアーも人気だ。

 「撮り鉄」にもお勧めスポットが点在する。鉄道写真家高屋力さん(43)=同市三俣=は福知山城を背景に電車が撮れる土師川橋(同市土師)やディーゼル車両がばい煙を出して山中を走る丹鉄・二俣駅(大江町二俣)を紹介する。

 頼もしい助っ人も携わる。同市夜久野町の「夜久野みらいまちづくり協議会」は7月、アニメ「銀河鉄道999」の作者松本零士さんに、まちづくりへの協力を依頼。京都産業大を創設した天文学者荒木俊馬氏が同町に一時移住した際に執筆した本が、松本さんの宇宙への関心に影響を与えた縁をいかし、具体的なアイデアを練っている。

 お城とスイーツのまち、肉のまち…。あれこれキャッチフレーズを打ち出す福知山市も今秋、市街地で小型蒸気機関車を走らせる催しを8年ぶりに市民団体と復活させる。市は「眠っている鉄道資源を組み合わせて発信し、府北部の鉄道の入り口の福知山に人が滞在する方法を考えたい」としている。

【 2017年08月21日 12時32分 】

ニュース写真

  • JR福知山駅前に展示されている蒸気機関車(福知山市駅前町)
  • 特急などが居並ぶ姿が壮観の福知山電車区(福知山市半田)
  • かつての福知山駅のジオラマを説明する足立さん(福知山市下新・福知山鉄道館ポッポランド)
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