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フリージャズ、孤高の輝き放つ セシル・テイラーさん死去

京都賞の記念公演で演奏するセシル・テイラーさん。1980年代に何度も共演した舞踊家の田中泯さん(右)と舞台に立った=2013年11月、京都市左京区・国立京都国際会館
京都賞の記念公演で演奏するセシル・テイラーさん。1980年代に何度も共演した舞踊家の田中泯さん(右)と舞台に立った=2013年11月、京都市左京区・国立京都国際会館

 従来の型にとらわれない「フリージャズ」の第一人者として知られたピアニスト、セシル・テイラーさんが今月はじめに亡くなった。89歳だった。2013年11月、京都賞の思想・芸術部門を受賞した際には久々に表舞台に姿を見せた。京都で「最後」の輝きを放った孤高の演奏家が逝った。

 京都賞内定を本人に伝えるため、米ニューヨーク市を訪れた稲盛財団(京都市下京区)の職員は驚いた。ブルックリンの貧しい地区にある自宅の窓は割れ、紙切れが床に散らばっている。歯はほとんどなく、ぼろぼろの服を着たテイラーさんがそこにいた。

 1950年代に興ったフリージャズのけん引者は表舞台から遠ざかっていた。56年に初リーダー作「ジャズ・アドヴァンス」を録音。ジョン・コルトレーンとも共演した。75年にはダウンビート誌の「ジャズ名声の殿堂」に選ばれ、ジャズピアニストの山下洋輔さん(76)に大きな影響を与えた。ジャズ史に名を刻む功績ながら「生来の気難しさ」もあって周囲と距離を置き、孤独な暮らしをしていたとされる。

 会話はかみ合わない。

 不安を覚えた財団広報部の中島剛さん(61)は来日が実現するまでに計3度、自宅を訪れたという。

 浮世離れした「天才」の来日はドタバタの連続だった。ニューヨークからの出発日、空港への移動途中でパスポートがないことが分かり、財団が急きょ大使館などと交渉して翌日発行にこぎ着けた。京都では公演前日の夜に、テイラーさんがホテルで練習に使ったピアノへの変更を申し出たため、急きょ入れ替えた。

 来日時の手続きや身の回りの面倒をみたテイラーさんの知人が帰国後に賞金5千万円を盗んだとして起訴される騒動まであったが、関係者の懸命の努力で京都での奇跡的な「復活」が実現した。

 「魔術としか言いようのない感覚の高揚を与えてくれた」。国際日本文化研究センターの細川周平教授(音楽学)は京都賞の記念公演を見た感想をそう語る。

 国立京都国際会館(左京区)と京都コンサートホール(同)での演奏は空白を感じさせなかった。ジャズの伝統的な語法を根底に置きながらも、旋律とリズムの反復が次の展開を生み、強烈な打鍵で崩し、別の局面につなげる。自作の詩と踊りも披露。フリージャズというレッテルを拒み、独自の道を進む姿勢は80歳を超えても健在だった。

 「あまりに抽象的な演奏が商業シーンとはうまくいなかったが、言葉と身体、音が一体になって見る側に迫ってきた」と細川教授は振り返る。「その瞬間にしか生まれない音の探究者がついに失われた」

 京都賞の記者会見で語った言葉は、演奏と同様に極めて抽象度の高い内容で難解だったが「音符は退屈な記号に過ぎない」という一言が印象的だった。それまではあまり顕彰には恵まれず、受賞を「人生で起こった素晴らしい出来事の中で一番の名誉」と喜んだ。

 その後、サックス奏者のオーネット・コールマンやベースのチャーリー・ヘイデンといったフリージャズの大御所が相次いで亡くなった。テイラーさんは帰国後、何度か人前で演奏したが、昨年から消息が聞こえなくなっていたという。

 巨星がまた一つ消えた。

■ジャズ喫茶「YAMATOYA」(京都市左京区)の店主熊代忠文さん(76)の話

 1970年代に京都会館公演をする際、リハーサルに店を貸しました。購入したばかりのピアノを初めて弾いたのがテイラーさん。かなりの変わり者で、店にあった夏みかんを皮ごと食べていました。京都賞の公演も見ました。心から音楽を楽しんでいる様子に心が動かされました。

【 2018年04月22日 16時30分 】

ニュース写真

  • 京都賞の記念公演で演奏するセシル・テイラーさん。1980年代に何度も共演した舞踊家の田中泯さん(右)と舞台に立った=2013年11月、京都市左京区・国立京都国際会館
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