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パラ視覚障害者柔道73キロ級、北薗選手20キロ減量

73キロ級まで減量し、リオデジャネイロ・パラリンピック代表の座をつかんだ北薗選手(京都市北区・京都産業大第2体育館)=撮影・三木千絵
73キロ級まで減量し、リオデジャネイロ・パラリンピック代表の座をつかんだ北薗選手(京都市北区・京都産業大第2体育館)=撮影・三木千絵

 9月のリオデジャネイロ・パラリンピックの視覚障害者柔道に、京都産業大出身の北薗新光(あらみつ)選手(25)=神戸市=が2大会連続で挑む。4年前のロンドンパラは100キロ級に出場したが、世界で勝つために73キロ級まで体重を落とした。家族や会社、稽古場所の支援を受けながら、執念でつかんだパラ代表に「優勝することだけを考えている。いろいろな人に支えられている自分を信じて挑みたい」と闘志を燃やす。

■頂点へ執念、栄養学勉強の妻も支えに

 減量を本格的に始めたのは昨年5月。当時は169センチ、93キロだった。重量級の選手としては身長が低く、力の強い外国人選手と戦うには不利だったため、73キロ級への変更を決意した。

 結婚したばかりの妻理紗さんが栄養学を勉強してくれ、高タンパク低脂質の料理を規則正しく食べた。7月に医療機器製造販売のアルケア(東京都)に入社し、柔道に専念できるようになった。支援を受ける兵庫県警での稽古と、筋力トレーニング、走り込みを続けた。途中目標だった体重を切り、ご褒美にしゃぶしゃぶを食べた時、おいしさに涙がこぼれたという。

 9月には長女が生まれ、一段とやる気が湧いた。食欲も増す一方だったが、「ここで食べたら、嫁さんや練習でお世話になっている人に顔向けできないと思い、気持ちで抑えた」。体重は72・5キロに。今年5月、代表選考会に出場した。

 視覚障害者柔道は弱視、全盲などの区別をせず体重別で行い、両者が組んだ状態から試合を始める。3人総当たりで競った代表選考会では、筋肉が付いて以前よりもパワーが増していた。ロンドンパラ代表の先輩に優勢勝ちを収め、若手選手には裏投げで一本を奪い、代表切符をつかんだ。

 神戸市出身。幼稚園の時、アトランタ五輪(1996年)銀メダルの谷(当時田村)亮子さんに憧れて柔道を始めた。高校時代から視野が狭くなって視力が低下し、京産大に入学したころ網膜色素変性症の診断を受けた。それでも当時の火箱保之・柔道部長から視覚障害者柔道を紹介され、柔の道を歩き続けた。今も母校は大切な練習拠点だ。

 ロンドンパラは肘の靱帯(じんたい)を痛めていたため、2回戦で敗退。雪辱の思いは強い。引き締まった体で、各技のスピードと連続技に磨きをかける。「今まで柔道の奥深さを全然知らなかったと思う。まだまだ強くなれる」。金メダルだけを見据えている。

【 2016年07月03日 21時10分 】

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  • 73キロ級まで減量し、リオデジャネイロ・パラリンピック代表の座をつかんだ北薗選手(京都市北区・京都産業大第2体育館)=撮影・三木千絵
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