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桐生超え? 400リレーで大津の62歳「金」 世界マスターズ

男子400メートルリレーで金メダルを取り、表彰式後に外国選手と肩を組む大江さん(上段右から3人目)=11月6日、オーストラリア・パース、本人提供
男子400メートルリレーで金メダルを取り、表彰式後に外国選手と肩を組む大江さん(上段右から3人目)=11月6日、オーストラリア・パース、本人提供

 今秋にオーストラリアで行われた陸上の世界マスターズ選手権男子400メートルリレー(60~64歳の部)で、全日本マスターズ短距離8連覇中の大江良一さん(62)=大津市=がアンカーを走り金メダルに輝いた。今夏のリオ五輪男子400メートルリレーで銀メダルを獲得した日本チームのように「バトンワークのうまさで実力以上の結果を出せた」と喜ぶ。100メートルで銀、200メートルで銅と三色のメダルを獲得。還暦を過ぎても世界のライバルたちと競い合う楽しさにとりつかれている。

■100で「銀」、200で「銅」も

 陸上競技の経験はないが、40代で学区運動会で目立つ存在になり50歳で初めて県大会に出場した。京都市左京区でデザイン会社を経営するかたわら練習を重ね、55歳の時に100メートルで12秒17の自己記録をマーク。全日本マスターズは55~59歳の部で走った2009年から100メートルと200メートルで優勝を続ける。14年のアジアマスターズではリレーを含めた3冠に輝いた。

 昨年フランスで開かれた世界マスターズに初めて臨み、100メートルで4位、200メートルで6位とメダルを逃した。悔しさを胸に挑んだ今大会は、まず100メートルで日本記録に0・02秒差に迫る12秒23をたたきだし銀メダル。「びっくり。90メートルまでトップで、途中までは『金ちゃうか』とも思いました」。200メートルでも表彰台に上がり、好調を維持し最終日のリレーに挑んだ。

 他県選手3人と日本代表チームを組んだ。国内大会で会った時に繰り返してきたバトン練習の成果を発揮し、100メートルで3~5位の3選手をそろえるドイツに中盤まで食らいついた。アンカーの大江さんにバトンが渡った時点で差は10メートル近くあったが、ゴール手前で鮮やかに抜き去り、49秒11の日本新で大逆転の金メダルをつかんだ。「他のメンバーには悪いけど、おいしいところをもらいました」とほほ笑む。

 2度目の世界大会で外国選手とも顔なじみになり、表彰式で温かい祝福を受けた。「英語は全くしゃべれないが、同じような仲間が世界にいるってすごい」と生涯スポーツの魅力に引き込まれている。次の目標は前人未到の全日本マスターズ10連覇。「年を取るのが楽しくなってきた。けがをせずタイムを維持していきたい」と自然体で臨む。

【 2016年11月25日 17時20分 】

ニュース写真

  • 男子400メートルリレーで金メダルを取り、表彰式後に外国選手と肩を組む大江さん(上段右から3人目)=11月6日、オーストラリア・パース、本人提供
  • 陸上の世界マスターズ選手権で、金、銀、銅の3種類のメダルを獲得した大江さん(大津市御陵町・皇子山総合運動公園)
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