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女子駅伝、小鴨さん「楽しめば何かある」 若手にエール

バルセロナ五輪女子マラソン代表の小鴨由水さん。「走ることは人生そのもの」と語る(亀岡市・亀岡運動公園)
バルセロナ五輪女子マラソン代表の小鴨由水さん。「走ることは人生そのもの」と語る(亀岡市・亀岡運動公園)

 「走ることは人生そのもの」。1992年のバルセロナ五輪女子マラソン代表・小鴨由水さん(45)=福岡市城南区=は明るく語る。20歳で挑んだ初マラソンを日本最高記録で制し一躍シンデレラガールに。しかし、五輪では結果を残せなかった。引退・復帰、出産、大切な家族との死別…。波瀾(はらん)万丈の日々も今はいとしい。短大生として京都で学び、都大路は2度駆けた。「楽しんで走って。その先に何かあるから」。若いランナーにエールを送る。

 バルセロナ五輪代表選考会を兼ねた92年の大阪国際女子マラソン。当時の日本最高記録の2時間26分26秒をマークして優勝した。「勝ちたいとは全く思ってなかった。ゴール後のインタビューで『バルセロナ五輪ですね』と言われ、ああ、そうかと思った」

 自身も想定外の優勝が人生を変えた。代表選考を巡る騒動もあり、以前は力を出せれば結果は気にしていなかったが、「変な走りはできない」と重圧に苦しんだ。練習に集中できず十分走れないまま臨んだ五輪は29位。翌年にダイハツを退社、レースから引退した。

 なぜ走ってきたのか、自らに問いかけた。「考え始めると、違う世界も見てみたくなった」と94年に龍谷大短期大学部に入り、保育士の資格も取った。「進路を考える上で重要な時間だった」と振り返る。「(講義や実習で接する)子どもたちに『もう一回走ってください』と言われ、自分のためじゃなくても、もう一度チャレンジしてみようと思った」。卒業後に福岡市の百貨店「岩田屋」に入社し、シドニー五輪を目指して再び走り始めた。夢はかなわなかったが、現在も西日本短大で非常勤講師と駅伝部監督を務め、市民ランナーとして走り続ける。

 私生活では結婚して2人の子どもに恵まれた。その後に離婚。2014年2月に元夫が大動脈解離で急死したことをきっかけに、生命保険会社の営業職に就いた。「今の仕事も主人が亡くなっていなければ、始めていない。出会ったお客さんが『走りたい』と言ったり、どんどん人とつながっていく。走ることは単に記録を出すことではなく、人生そのもの」と語る。

 全国女子駅伝は兵庫県代表で2度走った。大阪国際女子マラソン直前の第10回大会ではアンカーを務め、5位入賞に貢献した。「それぞれ目標は違う。私は女子駅伝で少し走れたのでマラソンを目指した。今後につながるから思い切って楽しんでほしい」。後輩に温かいまなざしを向ける。

【 2017年01月08日 09時30分 】

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