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リオ代表・鈴木と関根、都大路が飛躍きっかけ 女子駅伝

「世界に目を向け自分を高めたい」と語る鈴木=左=と、「初心を忘れず走りたい」と今大会の意気込みを話す関根(ともに東京都内)
「世界に目を向け自分を高めたい」と語る鈴木=左=と、「初心を忘れず走りたい」と今大会の意気込みを話す関根(ともに東京都内)

 2016年夏のリオデジャネイロ五輪代表の鈴木亜由子と関根花観(ともに日本郵政グループ)は昨年の全国女子駅伝で快走し、五輪イヤーで飛躍するきっかけをつかんだ。鈴木はアンカーとして愛知を逆転優勝に導き、関根は9区区間賞を獲得した。今回鈴木は出場しないが、関根は東京から出場する。中学時代から都大路に挑み、世界へと羽ばたいたトップランナーの2人は、20年の東京五輪に向け走り続けている。

■鈴木「競技場の歓声に感動」

 リオ五輪で日本女子トラックのエースの走りを見せるつもりだった鈴木。だが大会直前に左足を痛め1万メートルを欠場、5000メートルは予選落ちに終わり、「思い切り五輪を駆け抜けられず、本当に悲しかった」と今も悔しさを隠さない。それだけに東京五輪への思いは強く、「葛藤の中で自分と向き合えた。もっと世界に目を向けて自分を高め、東京五輪に絶対に出て力を出し尽くしたい」と決意を新たにしている。

 躍進した2016年の幕開けは全国女子駅伝の逆転劇だった。ふるさと出場した愛知のアンカーとして、1分37秒差の4位から初優勝に導いた。「競技場に入ったとき、大歓声で迎えられるのは初めてだった。うれしさをかみしめながら走った」。勢いに乗って6月の日本選手権1万メートルを初制覇、11月の全日本実業団対抗駅伝初優勝にも貢献した。

 全国女子駅伝には中学2年から挑み、3区で2年連続区間賞。「湯田友美さんにサインをもらったり、小林祐梨子さんに握手してもらったり夢のようだった」。名大時代は1区を4年連続で走った。「いつも区間賞争いするけど、西大路の上りに跳ね返された」と苦笑いする。

 これまでの大会はすべて愛知の一員で計9回都大路を走った。今回はけがや体調を考慮し、出場を見送った。「愛知の皆さんには申し訳ない気持ちでいっぱい。新年最初のレースを思い切って、楽しんで走ってほしい」と後輩たちにエールを送る。今季は「夏の世界選手権で納得のいく走りをしたい」と意気込み、リオ五輪の悔しさを世界舞台でぶつけるつもりだ。

■関根「初の大役、自信に」

【 2017年01月14日 20時00分 】

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