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遅咲き大橋、大きな泳ぎで金狙う 競泳・世界選手権で飛躍

「一年一年、ステップアップしたい」と東京五輪への意欲を語る大橋悠依(大津市・京都新聞滋賀本社)
「一年一年、ステップアップしたい」と東京五輪への意欲を語る大橋悠依(大津市・京都新聞滋賀本社)

 水泳の世界選手権で銀メダルを獲得した彦根市出身の大橋悠依(東洋大、草津東高出)。高校まで過ごした滋賀で泳ぎの基礎を固め、五輪金メダリストの北島康介さんらを育てた平井伯昌監督が率いる強豪の東洋大で、日本女子の中心選手にまで成長を遂げた。期待の新星が見据えるのは2020年東京五輪での金メダルだ。

 衝撃的な世界デビューだった。世界選手権200メートル個人メドレー決勝。リオデジャネイロ五輪3冠の女王、ホッスー(ハンガリー)に食らいつき、銀メダルをつかんだ。

 持ち味は長い手足を生かした大きな泳ぎ。本職の400メートルは4位だったが、強豪との戦いは貴重な経験となった。ターン時のキックの強さ、複数種目をこなすタフさ-。「世界には強い選手がたくさんいた。自分もそうならないとメダルは取れない」と痛感した。

 彦根市内のスイミングスクールで競泳を始め、小学6年の頃から個人メドレーに本格的に取り組んだ。中学3年でジュニアオリンピックカップの200メートル個人メドレーで優勝し、草津東高でも活躍。平井監督の誘いで東洋大に進んだ。

 大学1年の後半、原因不明の体調不良に陥った。それでも多い時は一日1万5千メートルを泳いだ。心身ともに疲れ果て「なんでこんなにきついんだろう…」。一時は競技を辞めることも考えた。

 後に極度の貧血と判明。実家から届くひじきなど鉄分を豊富に含む食事や投薬で体質を改善した。「苦しい時も頑張っていたので練習が楽に感じた。純粋に練習でタイムが出ることが楽しかった」。持ち前の才能が少しずつ開花していった。

 転機は五輪選考会を兼ねた昨春の日本選手権。五輪切符こそ逃したが、400メートル個人メドレーで自己記録を大きく更新して3位に。「自己ベストを出すことだけを考え、その通りの結果を残せた。自信になった」と言う。

 今年の同選手権は400メートル個人メドレーで日本記録を3秒以上縮める4分31秒42で優勝。リオ五輪3位に相当するタイムだった。競泳界では遅咲きと言える21歳と伸びしろは十分。「東京五輪までに国際大会で金メダルを取る経験をしたい」と成長曲線を描き続ける。

 おおはし・ゆい 彦根市出身。1995年生まれ。今年の日本選手権は200メートルと400メートルの個人メドレーで2冠を達成。佐和山小-彦根市立東中-草津東高出、東洋大4年。173センチ、55キロ。

【 2017年09月26日 22時10分 】

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