野村克也さんが現役時代に付けた背番号19を背負い練習するソフトバンク・甲斐=宮崎

 野村克也さんが現役時代に付けた背番号19を背負い練習するソフトバンク・甲斐=宮崎

 急逝した野村さんが現役時代に付けた背番号19を今季から背負うソフトバンクの甲斐は「この19番を直接見せたかった。いい姿を見せられるように頑張りたい」と、涙をこらえながら決意を語った。

 母子家庭で育ち、育成選手として入団した点を「似ているね」と野村さんから言われたという。大分・楊志館高時代から読み続ける著書に、最近は自らの名前が載るようになり「僕なんかのことを思ってくれてうれしかったし、その気持ちに応えたいと思っていた」と話した。(宮崎市)