京都駅ホームにポツンと立つ郵便ポスト。全国で唯一という「珍風景」が話題を集めている(京都市下京区)

京都駅ホームにポツンと立つ郵便ポスト。全国で唯一という「珍風景」が話題を集めている(京都市下京区)

 JR京都駅(京都市下京区)のホームに、ポツンと郵便ポストが立っている。何とも不思議な「珍風景」だが、普段から通勤・通学でこの駅を使う人々には見慣れた光景のようで、みんな素通りしていく。全国で唯一という駅ホームの郵便ポストは、100年の時代の移り変わりを物語る。
 「この写真が撮影されたのは、どこの駅でしょう」。昨年11月にテレビのクイズ番組で京都駅ホーム上にある郵便ポストが紹介されると、ツイッターで話題になった。「たまに使うけど知らんかった」「日本郵便勤務なのに初めて知りました」。中には「京都駅だけやったんや」と驚きの声もあった。
 郵便ポストは、在来線の2・3番線と4・5番線のホームに一つずつある。ポストの口の下には収集時刻が書かれており、れっきとした現役のポストであることを物語る。
 ただ、どのような経緯で設置され、なぜ京都駅だけ残っているのかについて、京都中央郵便局とJR西日本は「資料が残っておらず、分からない」という。
 謎に包まれたポストだが、手掛かりが京都新聞の過去の記事にあった。
 2000年2月2日付の記事によると1920(大正9)年、京都の玄関口である旧国鉄京都駅内に「京都駅郵便室」が開設された。当時、郵便の輸送は列車によるのが主流で、駅前にある京都中央郵便局が郵便作業にあたるためだったという。ホームから乗客が手紙やはがきを出せるよう列車の窓下に投かん箱をつけたり、列車内で郵便職員が手紙の仕分けをしたりしていたとされる。ホーム上の郵便ポストは、この頃の名残と記されている。
 やがて輸送手段は鉄道から自動車に。全国の主要駅のホームにあった郵便ポストは撤去され、京都駅のポストも存続が危ぶまれたが京都駅のポストは「乗客による利用率が高い」と残されることになったという。
 京都中央郵便局によると、個別のポストの利用量については公表していないとのことだが、「全国で唯一のポストを今も残しているということは相当量の利用があるということ」という。京都駅ホームにポツンと立つ郵便ポストは今も現役で立ち続ける。