西山さんの無罪判決を喜ぶ支援者たち(2020年3月31日、大津地裁前)

西山さんの無罪判決を喜ぶ支援者たち(2020年3月31日、大津地裁前)

西山さんの無罪判決を知らせる支援者(31日、大津地裁前)

西山さんの無罪判決を知らせる支援者(31日、大津地裁前)

支援者に迎えられ大津地裁に入る西山さん(手前右)=31日午前10時3分、大津市京町3丁目

支援者に迎えられ大津地裁に入る西山さん(手前右)=31日午前10時3分、大津市京町3丁目

 滋賀県東近江市の湖東記念病院で2003年、男性患者の人工呼吸器を外して死亡させたとして殺人罪で懲役12年が確定し、服役した元看護助手西山美香さん(40)の裁判をやり直す再審の判決公判が31日、大津地裁で開かれ、大西直樹裁判長は無罪を言い渡した。逮捕から約16年ぶりに西山さんの名誉が回復された。

 男性患者の死因について、確定判決では「酸素途絶による急性心停止」としていたが、大西裁判長は「他の死因が考えられ、事件性はなく犯罪の証明がない」とし、「西山さんの自白調書を証拠採用しない」とした。また当初の医学鑑定について「人工呼吸器のチューブが外れたという真偽が疑わしい事実を前提としている」と信用性を否定。不整脈やたんの詰まりで死亡した具体性があると指摘した。

  西山さんに対する滋賀県警の取り調べについて「西山さんの迎合しやすいという障害特性を知りながら強い支配力を独占し、殺害の自白を維持しようとした。公判が始まっても西山さんの気持ちをコントロールしようとしていたことが裏付けられ、捜査機関側が描いたストーリーに沿う自白をさせていたことが強く推認される」と認定した。

 西山さんは04年7月、人工呼吸器を外して殺害したと自白したとして、殺人容疑で滋賀県警に逮捕された。公判で無罪を主張したが、懲役12年の有罪判決が確定し、17年8月まで服役した。

 同年12月、第2次再審請求審で大阪高裁が「患者は自然死の疑いがある」として再審開始を決定、19年3月に最高裁で確定した。同年4月に始まった検察と裁判所、弁護団による三者協議では、検察側が当初の方針を10月に一転させ、有罪立証を事実上、断念する意向を示した。

 再審公判は今年2月3、10日の2日間で結審し、検察側は求刑を放棄した。
被告側請求で開かれた再審で無罪が言い渡されたのは京滋で初めて。日弁連が支援する刑事事件での再審無罪は、19年3月の「松橋事件」に続き全国で18件目。