線虫がん検査の実用化について、記者会見するHIROTSUバイオサイエンスの広津崇亮社長(左)と福岡県久留米市の大久保勉市長=1日午後、久留米市役所

 線虫がん検査の実用化について、記者会見するHIROTSUバイオサイエンスの広津崇亮社長(左)と福岡県久留米市の大久保勉市長=1日午後、久留米市役所

 東京のベンチャー企業「HIROTSUバイオサイエンス」は1日、体長約1ミリの線虫に人の尿のにおいを嗅がせ、がんの有無を発見する検査法を2020年から実用化すると発表した。検査費用は9800円で、約1400人の検体を使った最新の臨床研究では、約85%の確率でがん患者を特定したという。

 検査の名称は「N―NOSE」。犬並みの嗅覚で、がん患者特有の尿のにおいに寄りつき、健康な人の尿からは逃げる線虫の性質を利用した。線虫は土壌に生息する微小生物で、簡単に増殖ができ、検査に必要なのは尿1滴程度としている。

 これまでに15種類のがんに反応することが確認された。