■「福祉の父」63年前の疑問

近江学園の生徒や職員らと写真に収まる糸賀一雄(中央)=1951年4月、遺族提供

 「障害者福祉の父」と呼ばれ、戦後、滋賀県に知的障害児施設などを創設した糸賀一雄(1914~68年)。その後半生は、優生保護法(48~96年)による強制不妊手術が行われた時期に重なる。福祉の巨人は、障害のある人たちへの断種にどう向き合ったのか。

 63年前の機関誌に糸賀の言葉が記録されていた。知的障害者の親たちでつくる「全国手をつなぐ育成会連合会」(大津市)の前身団体が発行した「手をつなぐ親たち」。旧厚生省と文部省の監修を受けた、親を教育する「指導誌」だった。

 56年7、9月号に東京・銀座で開いた座談会「精薄児と性の問題」の発言録が載っている。精神薄弱は知的障害の当時の呼称だ。糸賀や東京大の教授、小児科医、国の官僚ら13人が参加した。

 発言録によると、医師や大学教授、官僚が強制不妊を肯定していた。「(知的障害が)遺伝的なものなら子供は生まれてほしくない」。子を養育できないとも決めつけて、障害者同士の結婚には不妊手術が前提との意見が相次いだ。

 糸賀は、自身の施設を退園したカップルが「手一つ握らない清純な恋愛」を続けていると紹介。「これは断種して結婚させるか、それともそのまま結婚させるかどういうものでしょう」と周囲に聞く。

■扶養能力あっても断種は必要なのか

 「断種でしょう」と医師に即答されると、「扶養能力があってもですか。…社会に出しても私たちのアドバイスで立派にやれるだろうと思う」と抵抗しているように見える。

 恋愛とセックスを求める自然な感情を尊重する考えも語った。「この子供たちは…永遠に結婚することはできないのかということです。あるいは性の本能を満足させることは許されないのか、という問題です」

 糸賀はこの時42歳。発言録から、強制不妊への明確な賛否は読み取れない。65年の著書「この子らを世の光に 近江学園二十年の願い」には座談会を振り返って「本質的に性の問題の悩みは精神薄弱であろうとなかろうと、おなじである」とあった。

 家族や同僚に何か語り残していなかっただろうか。関係者を探した。

 湖南市の山沿いの集落に小迫弘義さん(88)が住んでいた。糸賀のおいで、46年に大津市に設立された知的障害児や戦災孤児の施設の近江学園で15歳から働いた。広島県の生家が空襲で焼かれ、戦後、学園内にあった糸賀宅に身を寄せた。

 「糸賀は信念の人。他人に気を使って、言いたいことを飲み込むことはなかった」。周囲の圧力に押されて声を潜めた可能性は低いと推測した。

 学園では職員同士が朝礼後、さまざまな議論を交わすのが日常だった。小迫さんが10代の頃、優生保護法も議題になったと記憶している。自身は参加しなかったが「手術をするべきか否か、激しい議論をしたと耳にした。職員にも賛否両論があったようだ」。

 おじから、強制不妊手術への見解を聞いた覚えはない。「どんな考えだったのか。反対であってほしいです」。小迫さんはつぶやき、窓の外の冬空に視線を向けた。