兵庫県西宮市内のマンションで1人暮らしを続ける江口洋子さん(86)が、初めて京都新聞社の取材に応じたのは、新型コロナ流行の「第3波」が猛威をふるっていた1月下旬のことだ。初対面の記者とあいさつを交わすと、こう切り出した。

 「コロナで家族を亡くした遺族が心配。こんな世の中だから、どこにも相談できないんじゃないか」

 当時は、入院を拒否するコロナ感染者に刑事罰を科す感染症法政府改正案が物議を醸していた。感染者を疎外することで社会防衛を図ろうとする発想はかつてのエイズ予防法(1999年廃止)に通じ、「差別や分断を招きかねない」と批判が高まっていた。

 江口さんは小学校教諭として働き盛りだった34歳の時、快活でまっすぐな人柄の継男さん(91年6月、46歳で死去)にひかれ、