昭和8年8月8日、大阪生まれ。「八」並びの誕生日が表すかのように、文楽の裾野を大きく広げた至芸だった。4月公演を最後に引退した文楽人形遣いの最高峰・吉田簑助(みのすけ)(87)=人間国宝。6歳で入門し、81年に及ぶ舞台生活を、こつこつ積み重ねた。色気と情を一心に込めて女方の人形を主に遣(つか)い、まさに「文楽の華」だった。60代での脳出血も乗り越え、上方芸能に残した足跡は大きく、有終の美を飾った後も後進やファンの心に咲き続ける。=敬称略