インターネット通販や専門店などとの競争激化に加え、新型コロナウイルスの感染拡大で苦境に立つ百貨店。西武大津店(大津市)などのように閉店の動きも全国で相次ぐ中、近鉄百貨店草津店(草津市)はさまざまな新しい試みを積極的に採り入れ、「次世代のモデル店」と業界の注目を集める。その取り組みから、地方の百貨店が生き残るためのヒントを探った。