また一つ、琵琶湖の可能性が広がった。大津市内の湖畔で事前合宿を張ったニュージーランド(NZ)ボート代表は東京五輪で金メダル3個、銀メダル2個を獲得した。「ゴールドメダリストを多く生んだチームが選んで来てくれた場所。それを意識してローイング文化を発展させたい」。ホストタウンとして選手団を支えた公益財団法人滋賀レイクスターズ理事の杉藤洋志(52)=草津市=は手応えを感じていた。